Vapeadores…¿qué efectos tienen en nuestro organismo?

Vapeadores…¿qué efectos tienen en nuestro organismo?

Tras el aumento de demanda de los vapeadores, vemos necesario realizar un análisis basado en diferentes estudios.

Los vapeadores se consideran una alternativa a los cigarrillos tradicionales, especialmente para pacientes con patología pulmonar, como EPOC (Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica), para lo que en principio serían menos dañinos que los cigarrillos. Sin embargo, hay pocos estudios que avalen esta teoría y no hay evidencia científica que lo demuestre.

La causa principal de EPOC (Enfermedad pulmonar obstructiva crónica) es la exposición al humo del tabaco y afecta a aproximadamente 30 millones de personas en Estados Unidos.

¿Vapear causa EPOC?

Estos dispositivos son relativamente nuevos y aún no existen estudios a largo plazo. Los productos de vapeo, contienen habitualmente nicotina, una droga altamente adictiva, aunque no implique inhalar humo del tabaco. Algunos dispositivos de vapeo contienen:

  • Agentes carcinógenos
  • Químicos tóxicos
  • Nanopartículas metales tóxicas

La FDA exige ciertas precauciones en los productos vapeadores que contienen nicotina y tabaco desde el año 2018 en adelante.

El Centro de Control y Prevención  de Enfermedades (CDC) apunta a que vapear es menos dañino para la salud que los cigarros convencionales. Pero la CDC también advierte sobre los riesgos de los cigarrillos electrónicos utilizados por adolescentes, embarazadas y adultos que no fuman tabaco habitualmente.

Estudios sobre vapeo y EPOC

Hay pocos estudios aún sobre el efecto de los vapeadores en nuestro organismo.

-Vapeadores e inflamación pulmonar:

Un estudio publicado en 2016, afirma que los vapeadores que contienen nicotina producen  inflamación y daño en el tejido pulmonar. La Enfermedad pulmonar obstructiva crónica se asocia  a estos efectos. Tanto los neumocitos o células pulmonares en humanos y en ratones utilizados mostraron dependencia a la nicotina durante el curso del estudio.

-Vapeadores y stress oxidativo:

Un estudio de 2017, publicado en American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine, aporta nuevos resultados sobre sus efectos nocivos. Este estudio incluye a 44 participantes, incluyendo fumadores de cigarrillos convencionales, fumadores de cigarros electrónicos y no fumadores.

Los investigadores hallaron ciertas proteínas en las vías respiratorias de los fumadores de cigarros electrónicos que se sabe que contribuyen al desarrollo de EPOC. Todos los fumadores de este estudio presentaron marcadores de stress oxidativo asociados con enfermedad pulmonar.

-Vapeadores y lesión de ADN:

Un estudio publicado en Enero de 2018 demostró que los ratones expuestos a cigarros electrónicos vapeadores desarrollaron daño en ADN de pulmones, vejiga y corazón. Este daño eleva el riesgo de cáncer, infarto cardíaco y patología pulmonar. Además, se demostró la posibilidad de que el cigarro electrónico produciría el mismo daño en humanos.

 

Consenso general sobre vapeadores

 Se precisan más estudios sobre los riesgos en la salud de los vapeadores, especialmente en relación con EPOC y otros daños pulmonares. Sería conveniente hasta entonces ceñirse a las recomendaciones del Lung Institute, que desaconseja vapeadores en todos los casos, sobre todo en pacientes con EPOC y con otras patologías pulmonares.  El Instituto refiere que una vez que una persona desarrolla una patología pulmonar como EPOC, enfisema o enfermedad pulmonar intersticial, solamente debería inhalar  aire limpio y puro.

Síntomas de EPOC

La Enfermedad pulmonar obstructiva crónica puede causar opresión en el pecho y sibilancias. Los síntomas de EPOC no aparecen hasta que los pulmones están significativamente dañados.

Los síntomas generalmente empeoran con el tiempo, especialmente si el hábito de fumar continúa.

Los síntomas incluyen:

  • Opresión torácica
  • Tos
  • Fatiga
  • La mucosidad o esputo pueden ser clara, blanca, verdosa o amarillenta.
  • Infección respiratoria
  • Acortamiento de la respiración.

 Los síntomas que aparecen en estadios más tardíos son:

  • Labios o uñas azuladas, síntoma conocido como CIANOSIS.
  • Edema de miembros inferiores.
  • Pérdida de peso
  • Los problemas respiratorios hacen que las tareas diarias se vuelvan cada vez más difíciles de realizar, lo que puede llegar a inacapacitar el día a día.

¿Cuáles son los factores de riesgo para un EPOC?

 La EPOC aparece cuando los alveolos pulmonares pierden su elasticidad. Esta pérdida  produce que se quede un aire remanente en los pulmones después de la espiración.

Ciertos factores incrementan el riesgo de padecer EPOC, como por ejemplo:

Exposición al humo del tabaco

La exposición al tabaco  a largo plazo causa la mayoría de los casos de EPOC. El riesgo aumenta con el número de cigarrillos inhalados, y el tiempo que la persona ha estado fumando.

Las personas que padecen asma y fuman tienen un riesgo aún mayor. Los no fumadores son más susceptibles a padecer EPOC si están expuestos como fumadores pasivos durante un tiempo mayor.

Polución o exposición al polvo

Vivir en áreas de alta polución o trabajar en zonas con mucho polvo o con vapores químicos, también incrementa el riesgo de desarrollar EPOC. Estos contaminantes son irritantes pulmonares que causan inflamación y dificultades respiratorias.

Edad

Los adultos de mayor edad tienen más probabilidad de padecer EPOC porque los síntomas se desarrollan normalmente a lo largo de los años.

Genética

Algunos trastornos genéticos, como la deficiencia de alfa1 antitripsina, podría causar EPOC incluso en no fumadores. Sin embargo, estos trastornos son poco frecuentes.

 

Cuándo acudir al médico

Aquel paciente que tienen síntomas de EPOC debe acudir a su médico de referencia.  El Doctor debe  realizar un examen físico  y  pruebas para ver la función pulmonar. Esta prueba va a determinar si se confirma o no el diagnóstico de EPOC.

Estas pruebas incluyen:

 

Espirometría:

También conocida como prueba funcional pulmonar, la espirometría detecta incluso casos muy al inicio de EPOC. Consiste en espirar de manera forzada en un tubo conectado a un espirómetro. El dispositivo mide cuánto y cómo es expulsado el aire por las vías respiratorias.

Pruebas de imagen

Una Radiografía o un TAC pulmonar puede detectar anomalías que pueden ser signos de EPOC.

Análisis de sangre

La gasometría arterial mide la cantidad de oxígeno y dióxido de carbono en la sangre. Los resultados indican el grado de afectación pulmonar por EPOC.

 

Cómo dejar de fumar o vapear

Los fumadores deben dejar de fumar para reducir el riesgo de EPOC y de otras patologías.

Aquellos pacientes que ya han sido diagnosticados de EPOC, pueden reducir sus síntomas y prevenir lesiones pulmonares más tardías si dejan de fumar.

Nicotina y fumar son adictivos y dejarlo puede convertirse en un reto. Solamente consiguen dejar de fumar sin ayuda entre un 4 y un 7% de los fumadores. El resto necesitan un programa y ayuda especializada.

No existe por ahora ninguna herramienta para ayudar deshabituar el hábito tabáquico por vapeo.

Los siguientes consejos son una alternativa para fumadores que desean dejar de fumar:

  • Elegir un día para dejarlo
  • Recopilar información: Recopilar toda la información posible sobre los síntomas de la abstinencia de nicotina y otros síntomas  asociados con la deshabituación del hábito tabáquico.
  • Construir una red de apoyo: Pedir ayuda y apoyo a la familia y amigos.  Acudir a terapia de grupo o a grupos por internet.
  • Visitar a doctor para apoyo y posibles  tratamientos.

 

En conclusión, fumar es la principal causa de la aparición de la Enfermedad pulmonar obstructiva crónica. Aún no existen suficientes estudios que demuestren que los productos de vapeo también contribuyan a la aparición de EPOC, al haberse iniciado su consumo de manera muy reciente.

Sin embargo, los estudios iniciales sugieren que existe una asociación entre vapeo y la aparición de EPOC y el Lung Institute recomienda evitar vapeadores en pacientes con EPOC.

Las personas que quieren dejar de fumar deberían visitar a su médico para consejo y asesoramiento médico.

 

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